El Hombre Pálido de «El laberinto del fauno»: origen y significado


El Hombre Pálido de «El laberinto del fauno»: origen y significado.




En los créditos de la película de Guillermo del Toro: El laberinto del fauno, se lo menciona como el Hombre Pálido: una criatura espeluznante sentada a la cabeza de una larga mesa, sumido en una especie de letargo, hasta que la imprudencia de Ofelia, la protagonista, lo perturba.

Entonces, lentamente, la criatura se coloca un par de ojos en las palmas de las manos, y despierta.

Muchos de los que han visto El laberinto del fauno seguramente se habrán preguntado quién es este misterioso ser, el Hombre Pálido, que por lejos resulta el más interesante y aterrador de la película.

A continuación intentaremos rastrear la verdadera identidad del Hombre Pálido de El laberinto del fauno; en principio, analizando sus características, las raíces mitológicas que podrían explicar su origen, y finalmente sus rasgos físicos, tan singulares como escalofriantes.


El Hombre Pálido, en términos simbólicos, es en realidad una representación metafórica de del totalitarismo —en el contexto de la película, del gobierno y de la iglesia—, que literalmente se ocupa de devorar a la inocencia; en este caso, representada a través de las hadas e incluso de la propia Ofelia.

Esta detestable predilección del Hombre Pálido por la inocencia como plato principal es indicio de la influencia directa de Francisco de Goya, y más específicamente de su pintura: Saturno devorando a sus hijos.

Si miramos más de cerca, vemos que el Hombre Pálido de El laberinto del fauno tiene un verdadero banquete frente a él, con toda clase de manjares que, desde luego, no ha tocado, ya que prefiere la carne de los inocentes.

Su figura incluso se asemeja la de un hombre extremadamente obeso que ha perdido una gran cantidad de peso, con pliegues de piel flácida que cuelgan de sus brazos, cuello y abdomen, como si entre festín y festín hubiese pasado mucho tiempo.

En parte, decíamos, el Hombre Pálido es una representación de Saturno, que a su vez es la versión romana del dios griego Cronos.

La segunda prueba de Ofelia consiste en visitar los aposentos del Hombre Pálido. Curiosamente, el Fauno le advierte que no coma nada mientras esté allí; algo bastante curioso, ciertamente, si uno tiene en cuenta el escaso apetito que se tendría en presencia de una criatura semejante. No obstante, todo tiene una explicación.

Ofelia desobedece al Fauno, y come un par de uvas, lo cual nos lleva a pensar en el mito de Perséfone, que comió una semillas de granada en el Hades, y, a causa de esa indiscreción, debió permanecer una larga temporada en el infierno.

En torno al Hombre Pálido se escucha el llanto incansable de sus víctimas, e incluso vemos pilas de zapatitos apiladas por ahí. En las paredes hay frescos que muestran a la criatura devorando niños; pero lo que realmente confirma que se trata de una representación de Cronos, el dios del tiempo, es el reloj de arena, y el hecho de que la criatura —como el dios—, sea ciega.

Para evitar controversias estériles, Guillermo del Toro hace que el Hombre Pálido arranque de cuajo y mastique las cabezas de las hadas que tienen la mala fortuna de pasar cerca, casi del mismo modo en el que Saturno (Cronos) de Goya devora a su prole.

Ahora bien, Cronos es la básicamente la personificación del tiempo, pero también del status quo, y si bien sus acciones parecen ser el producto de una naturaleza grotesca, sumamente cruel y sin sentido, en realidad esconcen un temor universal: el miedo a perder el control.

El dios devoraba a sus hijos, a la inocencia, por temor a que estos lo destronaran en el futuro. En el contexto de El laberinto del fauno, ese temor representa las acciones inhumanas de un estado totalitario, fascista, que teme ser derrocado del poder.

El propio Sigmund Freud, y luego Carl Jung, se ocuparon de este tema universal, y lo sintetizaron en las inquietantes características del Complejo de Cronos: un proceso destructivo por el cual el padre se come, metafóricamente, la posibilidad de que sus hijos se conviertan en individuos autónomos, capaces de pensar por sí mismos y de tomar decisiones que acaso inviertan el orden de las cosas.

Esto se observa en todas las sociedades patriarcales: los padres desean que sus hijos sigan sus pasos, que perpetúen los mismos valores éticos y morales, lo cual, dentro del Complejo de Cronos, equivale a mantener el status quo, es decir, asegurarse de que nada cambie, que el curso de las cosas continúe siendo inalterable.

De más está decir que el fascismo, el verdadero monstruo de El laberinto del fauno, es la manifestación más extrema del sistema patriarcal.

Ahora bien, hasta aquí hemos analizado las características mitológicas del Hombre Pálido y, si se quiere, su trasfondo psicológico; sin embargo, su forma física, su aspecto desagradable, repulsivo, y la cualidad (o la desventaja) de tener que colocarse los ojos en las palmas de las manos para poder ver, tienen su origen tanto en la mitología como en la ficción.

El hecho de que el Hombre Pálido no cuente con ojos en la cabeza, pero que al mismo tiempo pueda utilizarlos en la palma de sus manos cuando la ocasión así lo requiera, inmediatamente nos recuerda el mito de las Grayas, aquellas tres odiosas hermanas de los mitos griegos, las cuales contaban con un solo ojo y un solo diente, los cuales compartían a regañadientes, y que fueron oportunamente derrotadas por Perseo.

Pero más allá de esto, el aspecto físico del Hombre Pálido, no su simbología, también encuentra un paralelo, acaso fortuito, acaso intencional, en el cuento de terror.

El Hombre Pálido se asemeja físicamente a una tenebrosa criatura de los Mitos de Cthulhu: Y'Golonac, llamado el corruptor, creada por Ramsey Campbell —miembro del Círculo de Lovecraft— en el relato de 1969: Edición Fría (Cold Print).

Si bien Y'Golonac es uno de los dioses Primigenios, como Cthulhu, Dagón o Nyarlathotep, lo cierto es que no se parece demasiado al resto del panteón de H.P. Lovecarft. Se trata de una criatura sádica, perversa, que solo busca devorar a sus presas, nunca convertirlas en devotos u adoradores.

Y'Golonac, pálido y repulsivo, mora en el vacío de la noche subterránea, rodeado por siniestras criaturas que, como él mismo, también son ciegas. En esa oscuridad impenetrable duerme al acecho, inmóvil, esperando que la presencia de algún incauto perturbe su descanso. No tiene ojos en la cabeza; sin embargo, posee una gran cantidad de ojos en las palmas de las manos, que, a su vez pueden ser sustituidos por infinitas bocas.

En este punto sería redundante aclarar la gran influencia que tuvieron los Mitos de Cthulhu y el Ciclo Onírico de H.P. Lovecraft —y también las historias de Lord Dunsany— en la producción cinematográfica de Guillermo del Toro.

En cualquier caso, los símbolos que representa el Hombre Pálido, y sobre todo el terror atávico, arquetípico, que se desprenden de su aspecto repugnante, parecen ser lo suficientemente elocuentes como para soslayar cualquier controversia al respecto.




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Thomas Carew: poemas destacados


Thomas Carew: poemas destacados.




Thomas Carew (1595-1640) fue, sin dudas, uno de los poetas ingleses más reconocidos de la era isabelino, acaso relegado a un segundo lugar debido a la estatura de otros autores importantes de la época, como Ben Jonson, William Shakespeare y John Donne, entre tantos otros. No obstante, los poemas de Thomas Carew son, aún hoy, un motivo que ennoblece aquel misterioso y fascinante período.

En esta sección daremos cuenta de algunos de los poemas destacados de Thomas Carew; un poeta realmente brillante.




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«Oryx y Crake»: el apocalipsis transgénico de Margaret Atwood


«Oryx y Crake»: el apocalipsis transgénico de Margaret Atwood.




Oryx y Crake (Oryx and Crake) es, en principio, una novela de ciencia ficción —o mejor dicho, una novela distópica— de la escritora canadiense Margaret Atwood (1939- ) —autora de El cuento de la criada (The Handmaid's Tale) y La mujer comestible (The Edible Woman)—, publicada en 2003.

Luego le segurían dos libros más, que completan la trilogía: El año del diluvio (The Year of the Flood) y Maddaddam (Maddaddam).

Además de ser una de las mejores novelas de Margaret Atwood, Oryx y Crake es la primera obra de ficción en imaginar un futuro devastado como consecuencia de la manipulación genética de los alimentos, lo que se dice un verdadero apocalipsis transgénico.

De esta forma, Oryx y Crake se introduce en un tema realmente polémico, describiendo cómo la humanidad del futuro será capaz de crear animales trangénicos, como los Cerdones (Pigoons), especie de híbridos, mitad cerdo mirad humano, criados para la obtención de órganos para transplante.

La sociedad de este futuro distópico imaginado por Margaret Atwood no solo tolera este tipo de manipulación genética, sino que además comercializa cada aspecto de sus nuevos desarrollos técnicos y científicos, logrando en el proceso una brecha abismal entre pobres y ricos.

El transhumanismo —y el transrealismo, acaso el último giro de la ciencia ficción— también están presentes en Oryx y Crake, en especial en los Crakers, pacíficos y gentiles hervíboros humanoides creados a partir de la bioingeniería.

Buena parte del argumento de Oryx y Crake se desarrolla a partir de la mirada del protagonista, Jimmy, el Hombre de Nieve (Snowman), el cual parece ser el último habitante de la tierra, rodeado de extrañas criaturas, híbridos, entre otros seres creados artificialmente mediante ingeniería genética, muchos de los cuales parecen sacados de un bestiario medieval.

En el pasado, Jimmy creció en un mundo gobernado por las grandes multinacionales, las cuales preservaban a sus empleados jerárquicos, sobre todo, en complejos fuertemente vigilados y al margen de la sociedad proletaria. Por aquel entonces, el joven Jimmy entabla una amistad con Glenn —que luego será conocido como Crake—, un brillante prospecto de científico loco.

Tras el colapso social, cultural, financiero y militar que ocurre en el mundo, aparece otro personaje decisivo: Oryx, una misteriosa mujer que instruye a los pacíficos Crakers y, de paso, se convierte en amante de Jimmy y Crake.

De este modo, Margaret Atwood realiza un minucioso reporte sobre las posibles consecuencias de la ingeniería genética aplicada sobre los alimentos, pero también de las grandes corporaciones multinacionales que aislan a una elite de la población en un estado de bienestar similar a la catatonia colectiva, mientras el resto queda relegado a una existencia cuyo único propósito es sobrevivir un día más.




Oryx y Crake.
Oryx and Crake, Margaret Atwood (1939- )

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