«Usamos la máscara»: Paul Laurence Dunbar; poema y análisis


«Usamos la máscara»: Paul Laurence Dunbar; poema y análisis.




Usamos la máscara (We Wear the Mask) es un poema del escritor norteamericano Paul Laurence Dunbar (1872-1906), publicado en 1896.

Usamos la máscara, sin dudas uno de los mejores poemas de Paul Laurence Dunbar —el primer poeta afroamericano reconocido por la crítica—, adquiere un significado diferente en tiempos de pandemia, y que incluso puede ser interpretado a través de la dinámica de las redes sociales de un modo que su autor nunca hubiese imaginado. En esencia, Usamos la máscara es uno de esos poemas que nunca perderán vigencia.

Paul Laurence Dunbar sospecha que todos usamos una máscara que nos hace parecer felices, pero esto es mentira. La máscara sonríe, proyecta alegría, felicidad, a pesar de que nuestros corazones están algo maltratados. Pero la máscara no es rígida, requiere constantes ajustes para no revelar a los demás nuestro verdadero yo.

Después de todo, nadie quiere ver el sufrimiento que hay debajo de la máscara. No, la única posibilidad de interactuar con los demás, y probablemente la única forma en que los demás reparen en nosotros, es mientras nuestros verdaderos rostros estén escondidos detrás de la máscara.

El significado de Usamos la máscara de Paul Laurence Dunbar es una reacción a la experiencia de ser afroamericano en los Estados Unidos de fines del siglo XIX, marcada por un profundo racismo. En este contexto, Paul Laurence Dunbar compara la dificultad de sobrevivir a esa opresión con usar una máscara que oculta el sufrimiento de su portador al presentar un rostro más alegre al mundo.

Si bien Usamos la máscara no menciona específicamente el tema del racismo, su mensaje es claro, y también aplicable a cualquier circunstancia en la que las personas marginadas o discriminadas se vean obligadas a presentar un rostro distinto, una máscara, para sobrevivir a los prejuicios de la sociedad.

Usamos la máscara de Paul Laurence Dunbar es un poema brillante, precisamente porque incluye a todas las personas que deben enmascarar sus verdaderos sentimientos con el propósito de sobrevivir, a veces socialmente, otras literalmente. El resultado de este ejercicio, que algunos ni siquiera sospechan que están practicando, es la alienación. En efecto, el uso de la máscara implica dos identidades: un yo verdadero, y otro escondido detrás de la máscara. Después de un tiempo, la diferencia entre ambos puede volverse peligrosamente delgada.




Llevamos la máscara.
We Wear the Mask, Paul Laurence Dunbar (1872-1906)

(Traducido al español por Sebastián Beringheli para El Espejo Gótico)


Usamos la máscara que sonríe y miente,
oculta nuestras mejillas y sombrea nuestros ojos,
esta deuda tributamos a la astucia humana;
con corazones desgarrados y sangrantes sonreímos,
y una boca con innumerables sutilezas.

¿Por qué el mundo debería poder
contar todas nuestras lágrimas y suspiros?
No, que solo nos vean mientras
usamos la máscara.

Sonreímos, pero, oh, gran Cristo, nuestros clamores
surgen de almas torturadas.
Cantamos, pero, oh, la arcilla es vil
debajo de nuestros pies, y larga la milla;
Deja que el mundo sueñe, de lo contrario
¡usamos la máscara!


We wear the mask that grins and lies,
It hides our cheeks and shades our eyes,-
This debt we pay to human guile;
With torn and bleeding hearts we smile,
And mouth with myriad subtleties.

Why should the world be overwise,
In counting all our tears and sighs?
Nay, let them only see us, while
We wear the mask.

We smile, but, O great Christ, our cries
To thee from tortured souls arise.
We sing, but oh the clay is vile
Beneath our feet, and long the mile;
But let the world dream otherwise,
We wear the mask!


Paul Laurence Dunbar
(1872-1906)

(Traducido al español por Sebastián Beringheli para El Espejo Gótico)




Poemas góticos. I Poemas norteamericanos.


Más literatura gótica:
El análisis, traducción al español y resumen del poema de Paul Laurence Dunbar: Llevamos la máscara (We Wear the Mask), fueron realizados por El Espejo Gótico. Para su reproducción escríbenos a elespejogotico@gmail.com

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