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Ciclo Steve Costigan y Dennis Dorgan: Robert E. Howard

Ciclo Steve Costigan y Dennis Dorgan: Robert E. Howard.

Steve Costigan, marino (Sailor Steve Costigan) es un personaje creado por el escritor Robert E. Howard (1906-1936), padre Kull de Atlantis, Conan de Cimeria, Sonora Kid, Solomon Kane, Steve Harrison, el Borak, entre otros.

Costigan es un marino mercante y un boxeador aficionado. Su única compañía es un perro bulldog llamado Mike, en honor a su hermano Mike Iron Costigan. Estas características, fuera de su contexto, parecen distintas de los héroes paradigmáticos de Robert E. Howard -Kull y Conan-, pero lo cierto es que el estilo onminoso que utilizó en sus relatos de terror, y aún en sus colaboraciones con los Mitos de Cthulhu, no tienen nada que ver con su faceta más productiva.

Robert E. Howard podía administrar con genialidad el horror, pero también sabía cautivar a lectores de otra índole utilizando un estilo ágil y simple. Los relatos de Steve Costigan atraparon de inmediato a los lectores de las revistas pulp Fight Stories, Action Stories, y la rápidamente desaparecida Jack Dempsey’s Fight Magazine; a tal punto que Costigan fue el protagonista de la mayor cantidad de sus relatos, muy por encima de Conan, por ejemplo.

El ciclo de cuentos de Steve Costigan se construye sobre el humor y la duda. El propio Costigan es el narrador, pero un narrador dudoso que amplifica sus anécdotas pero que también las reduce, casi siempre en los episodios en donde queda claro su valentía. Esta combinaciónd de atributos y defectos logran un resultado asombroso: frases demoledoras, inapropiadas lecciones de vida y un estilo vertiginoso que no por simple deja de atrapar.

Cuando Magic Carpet Magazine fue adquirida por el directorio de Weird Tales, Robert E. Howard tomó algunos cuentos inéditos de Steve Costigan y los presentó al nuevo mercado que aparecía. El editor, que también se jactaba de ese cargo en Farnsworth Wright, dio el visto bueno a la serie pero le pidió a Howard que utilizara un seudónimo, algo bastante común en el relato pulp, un pequeño universo donde se movían menos autores de lo que se cree normalmente. Robert E. Howard se transformó entonces en Patrick Ervin.

Este nuevo nombre generó dos polémicas. Muchos seguidores de la saga enviaron cartas indignadas a la redacción de la revista preguntando qué diablos hacía un tipo llamado Patrick Ervin escribiendo historias sobre Steve Costigan.

La segunda polémica se produjo a causa de las decisiones erróneas del editor, que en vez resolver a favor del abandono del seudónimo le pidió a Howard que cambie el nombre de su personaje. Si esto no nos parece desacertado a primera vista, imaginemos a un hipotético editor sugiriéndole a Arthur Conan Doyle que le cambie el nombre a Sherlock Holmes.

Pero Robert E. Howard no tenías las espaldas económidas de Arthur Conan Doyle, de modo que se vio en la obligación de aceptar estas "sugerencias" en favor de seguir subsistiendo como autor. Para que el cambio no fuese todavía más escandaloso, Howard resucitó a Dorgan, un personaje de una de sus primeras historias boxísticas, y le añadió el nombre de pila Dennis. El resto de los personajes de la saga de Steve Costigan permanecieron igual.

La era de las revistas pulp fue una época extraña. Uno podía seguir a un personaje con devoción, finalizar una historia y a la semana siguiente encontrar que ese personaje había desaparecido, pero no así su historia y algunos de los personajes secundarios que lo rodeaban.

Steve Costigan se transformó en Dennis Dorgan. Pero no solo eso, el mítico buque que conducía, el Sea Girl, se transformó en el Python, e incluso el bulldog, Mike, cambió su nombre por Spike. El resto se conservó más o menos igual. Dorgan y Costigan son irlandeses americanos de Galveston, Texas. Ambos tienen un hermano llamado Mike, ambos son boxeadores, ambos hablan igual y piensan lo mismo acerca de lo mismo.

A pesar de esta vorágine de cambios capaz de persuadir al lector más fiel, Robert E. Howard logró infiltrar tres relatos más de Steve Costigan, que a veces eran protagonizados por Dennis Dorgan en otras revistas. De este modo tenemos el mismo cuento en distintas versiones, por ejemplo, Los callejones de Singapur (The Alleys of Singapore), protagonizado por Dorgan, que también se llamó Callejones de la oscuridad (Alleys of Darkness), con Steve Costigan a la cabeza.

Estas apariciones repentinas continuaron luego del suicidio de Robert E. Howard, casi siempre publicadas bajo el seudónimo Mark Adam. Antes de su muerte Robert E. Howard explicó que para él Dennis Dorgan era apenas un seudónimo para Steve Costigan.


Ciclo Steve Costigan: Robert E. Howard:
  • Callejones de peligro (Alleys of Peril)
  • Relámpago de cuero (Leather Lightning)
  • El marinero batallador (The Battling Sailor)
  • El pozo de la serpiente (The Pit of the Serpent)
  • El matador de Manila (Manila Manslaughter)
  • ¡Vuela las grietas! (Blow the Chinks Down!)
  • Estirpe de batalla (Breed of Battle)
  • La estirpe del Bull Dog (The Bull Dog Breed)
  • Tienes que matar a un bulldog (You Got to Kill a Bulldog)
  • Por la ley del tiburón (By the Law of the Shark)
  • Campeón de la proa (Champ of the Forecastle)
  • Campeón de los siete mares (Champ of the Seven Seas)
  • Puños de circo (Circus Fists)
  • Oscura Shanghai (Dark Shanghai)
  • Una noche de Shanghai (One Shanghai Night)
  • Puño y colmillo (Fist and Fang)
  • Puños de caníbal (Cannibal Fists)
  • General Ironfist (General Ironfist)
  • El honor del barco (The Honor of the Ship)
  • Noche de combate (Night of Battle)
  • El gruñido del marinero (Sailor's Grudge)
  • El signo de la serpiente (The Sign of the Snake)
  • Puños de Texas (Texas Fists)
  • Vikingos de los guantes (Vikings of the Gloves)
  • Puños frente al mar (Waterfront Fists)
  • El ganador se lleva todo (Winner Take All)


Ciclo Dennis Dorgan: Robert E. Howard:
  • Callejones de oscuridad (Alleys of Darkness)
  • Callejones de traición (Alleys of Treachery)
  • El gorila Destino (The Destiny Gorilla)
  • En la alta sociedad (In High Society)
  • Una noche en la mesa redonda (A Knight of the Round Table)
  • Pasando por periodista (Playing Journalist)
  • Pasando por Santa Claus (Playing Santa Claus)
  • El marinero Morgan y el mono de jade (Sailor Dorgan and the Jade Monkey)
  • La amenaza turca (The Turkish Menace)
  • La cobra amarilla (The Yellow Cobra)
  • Rostro de calavera (Skull Face)
El resumen del ciclo de relatos de Steve Costigan y Dennis Dorgan, de Robert E. Howard, fue realizado por El Espejo Gótico. Para su reproducción escríbenos a elespejogotico@gmail.com